长江为什么是“江”,黄河为什么是“河”?江和河的区别在哪?

自古以来,诗人对于中国的江河就格外地钟爱,早在2000多年前的《诗经》就多次提到过。但早在那个时候,记载中的“江”就已经专指长江了,反过来说,“河”也是专指的黄河。

对于各种分流的水的叫法中,比如长江为什么是江,黄河为什么是河?你们有没有困惑过?这个江和河,人们在对其命名的时候,究竟是根据其特点斟酌再三,还是随便取的名字?二者到底有何区别呢?

长江为什么是“江”,黄河为什么是“河”?江和河的区别在哪?

长江和黄河叫法是怎么来的?最早从什么时候开始?

长江和黄河的叫法并不是一开始就有的,我国古代最早管江和河统称为水,之后河流演变出川的叫法,在水和川之后有了河的叫法。

黄河的称呼是在《汉书·沟洫志》中正式提到,《汉书·沟洫志》记载:“中国川源以百数,莫著于四渎,而黄河为宗”。至此,黄河的称呼正式形成。

长江为什么是“江”,黄河为什么是“河”?江和河的区别在哪?

黄河算是一个特例,因为古代河流都被称为川或者水。比如黄帝因住在姬水边,所以改姓为姬,炎帝居姜水改姓为姜,大禹靠洛水建立了夏朝,所以水才是河流、水系的正统称呼,而河就专指黄河了。

长江为什么是“江”,黄河为什么是“河”?江和河的区别在哪?

对于长江,早在《诗经》中就有记载:“汉之广矣,不可泳思。江之永矣,不可方思”,其中的江指的就是长江,这说明早在距今两千多年前,长江就被称为“江”了。

上古时的长江名为江水,又称大江,六朝后统称长江。近代历史里许多国家把长江叫做扬子江,长江每一段的叫法和别名总共有30种之多。

长江为什么是“江”,黄河为什么是“河”?江和河的区别在哪?

其实,在《夏朝地图》上就可以看到,有河水、江水、济水、淮水。其中的河水指的就是黄河,江水指的是长江。

学过古汉语的都知道,江淮河济(四渎),泾渭汾洛淇汉湘浙等很多三点水的字在古代(先秦开始)都是中国东部主要某条河流的专名,或者后加水字以称,比如淮水河水洛水等。

古代除非前加别字特指,一般河或河水专指黄河,江或江水专指长江。也就是说,黄河和长江早就存在,只是叫法不同于现在。

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河与江的区别

  • 从水流走向区分

关于河与江的区别,有说法认为,从水流走向上看,流入内海的就是河,流向外海或者大洋就是江。比如黄河最终流入了渤海,渤海是我国的内海。

其实这种说法比较牵强,毕竟黄河几千年都叫做河,它经过多次改道,可能曾经也流入过黄海,而黄海是太平洋边缘的一个相对封闭的外海。

更何况江河名词自古就有,那时候在地理区域上还没有什么内海外海之分。所以这个说法可能不是太准确。

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  • 按地理区域划分

另外一种说法叫做南江北河。为什么会有这种说法呢?还是跟长江,黄河有关。

古汉语中有个江淮河济(四渎)的说法,泾渭汾洛淇汉湘浙等很多三点水的字在古代(先秦开始)都是中国东部主要某条河流的专名,或者后加水字以称,比如淮水河水洛水等,古代除非前加别字特指。

一般河或河水专指黄河,江或江水专指长江,受其影响黄河支流及北方河流多称某河,长江支流及南方河流多称某江。

因为这两条壮阔的河流,它们都拥有非常多的支流。比如黄河的支流,比如汾河、洛河等;长江的支流比如汉江,湘江等,这些支流名称,自然就跟着长江黄河走了。所以说,久而久之,可能就形成了南江北河的这种约定俗成。

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  • 以盈水期和枯水期进行明显区分

江一般比较宽,一年四季的水量也比较稳定,不易受四季变化、气候影响。河一般水面有宽有窄,易受四季变化、气候影响,一年四季的水量也不稳定。比如长江一年四季不断流,水流量也比较稳定,而黄河一般是在春夏季的时候水流量比较大,而在冬天就会经常断流。

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江河体系命名的例外

其实,我国各种江与河的命名,并不全部依照上面所列举出的原则来。比如南江北河最大的例外就是出现在我们东北地区。东北的江非常多,比如说松花江、黑龙江、鸭绿江。那么这些江的名称的命名是在辽国时期就陆陆续续开始出现了。这些命名方法其实也很难从史料当中去寻找到痕迹。

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除了刚才提到的东北地区的一些“江”的命名之外,在江河体系的命名上,比较混乱的还体现在澜沧江和湄公河。

了解过相关知识的朋友应该都知道,这两者其实是同一条河流。这条河流上游在我国境内称为澜沧江,但是流出国境之后就称为湄公河。

澜沧江和湄公河的命名,似乎不能用我们刚刚所说的水流走向、地理区域或者盈水期和枯水期是否明显来解释,这些命名就是一种比较混乱的约定俗成。

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结语

我们有江河的差别,但是国外的基本都叫河,比如密西西比河、尼罗河等等。而且有的江在我们国内称江,比如说澜沧江。但是流到东南亚叫湄公河。包括我们叫黑龙江,流到俄罗斯叫阿木尔河一个道理。

叫江叫河是一个非常有意思的问题,毕竟我们现在看还是有一定的规律,通过这个规律我们基本上可以区分,但是基本上江和河的名字都是约定俗成,都是历史慢慢形成的,肯定以后也不会有什么变化。

其实说了这么多。我们会发现,“江”与“河”虽然可以通过一些特征将其区分,但是具体的一些命名的由来,还要结合当时的一些历史背景、地理区域、人文风情等等。不过对于我们来说,无论长江还是黄河,都是孕育华夏儿女的生命之河,都是中国儿女精神的摇篮!

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